Para espolear la curiosidad

Ayer por la mañana estuve en el Caixa Fórum. Vestido con un chándal viejo y calzado con pantuflas, ‘desarreglao’ a la par que informal, me asomé a www.caixaforumplus.org y me pasé el resto de la mañana bicheando y curioseando entre su ingente cantidad de contenidos. 

Tras cuatro años de desarrollo técnico, la plataforma de divulgación cultural y científica de Fundación La Caixa ha nacido con 1000 piezas de contenido que conforman 600 horas de visualización y escucha. Hay piezas que te llevan dos minutos nada más y entrevistas en profundidad de hasta diez horas. Ojocuidao ahí. 

Les confieso que llevaba meses esperando este momento. En concreto, desde que Clara Peñalver me citara una fría mañana de enero para hacerme una de esas propuestas que no se pueden rechazar: la creación de un podcast sobre sobre el género negro para una plataforma de contenidos audiovisuales que estaba impulsando Fundación La Caixa. 

Ella estaba ya trabajando ya en uno sobre música y pensamos que una producción transversal sobre iconos del noir que tocara diferentes aspectos del género, combinando literatura, cine, música, cómic, ciencia y gastronomía; podía encajar en la filosofía de Caixa Forum Plus. Con su toque de intriga, claro.  

Estuvimos trabajando toda la primavera y el verano en ello. Aún no está disponible en la plataforma, que irá estrenando contenido nuevo cada semana, pero les confieso que tengo las pulsaciones disparadas a la vista de la salvajada de programación y la impresionante nómina de nombres que hay ahí dentro. 

Me di de alta mientras escuchaba a Elisa Durán explicar la filosofía con que nace Caixa Fórum Plus y empecé a navegar mientras escuchaba el sugerente Canto de la Sibilia de María Arnal, acompañada de un coro de voces creado por una inteligencia artificial, fusionando una música ancestral, mítica y telúrica con las tecnologías más vanguardistas. 

Hablamos de una ventana abierta a la difusión cultural y científica que busca espolear la curiosidad, como dijo uno de los invitados a la presentación. Por ejemplo, lo que se oculta tras algunas de las fotos más icónicas de la historia de la ciencia, del famoso rostro de Albert Einstein a la huella del hombre sobre la superficie de la luna. 

Lo primero que voy a escuchar son los ‘Ecos’ de Jorge Carrión y, por supuesto, me iré con la música a otra parte para visitar ‘La Alhambra sonora’ que, efectivamente, los viajes son fuente de inspiración. Les dejo, que 600 horas de contenido son mucha tela y se me está haciendo tarde.

Jesús Lens

La importancia de tu nombre

Clara Peñalver ha vuelto. A la novela negra, quiero decir, que ella siempre ha estado, está ahí. Acaba de publicar ‘La importancia de tu nombre’ en Ediciones B, un noir canónico, y es candidata al Premio Andalucía de la Crítica. Además, si hoy es martes y 13, hoy se presenta en sociedad un nuevo proyecto que ya es realidad y en el que la ubicua escritora desempeña un papel esencial.

Vayamos por partes. ‘La importancia de tu nombre’ es una novela de intriga psicológica en la que Clara Peñalver enreda a sus protagonistas en un siniestro juego de chantajes y amenazas que agarra al lector por las solapas desde el primer capítulo y ya no le suelta hasta el sorprendente final. 

“Primero, un presente inesperado”. Arranquemos por ahí, que es por donde Clara inicia su novela. O casi. ¿A qué presente se refiere la autora? Como el primer capítulo se titula “Tiempo. Se acabó el tiempo”, parece que hace referencia al aquí y al ahora. ¿Pero y si ese ‘presente’ se refiriera a un regalo? ¿Y si el regalo fuera envenenado?

“El primer día del fin de mi vida, tal y como la conocía hasta ese momento, me quedé dormida”. Sigue juguetona, la autora. Lo previsible es que un día tan importante estuviera presidido por los nervios, la angustia y la tensión desde antes del amanecer. Y, sin embargo…

Ya desde ese principio vamos a conocer a dos de los personajes fundamentales de la novela: Elena, prestigiosa psicóloga y protagonista absoluta; y Tadea, su hija. Se trata de una adolescente no especialmente problemática, pero adolescente al fin y al cabo. La relación madre-hija desempeña un papel importante en la trama de la novela, que también es una reflexión sobre la maternidad.  

Como buena novela negra que va al grano, la acción no tarda en arrancar: Elena ha recibido unos misteriosos anónimos, firmados por un enigmático E, que la instan a participar en un juego cuyas reglas aún no están dadas, pero que apunta a siniestro. Y cruel. Elena no sabe qué hacer. ¿Será una broma de mal, de pésimo gusto?

No les cuento nada más sobre el fondo. Déjenme que les hable de la forma: Clara ha optado por un estilo austero y despojado, sin apenas descripciones. Prima la acción. Los títulos de los capítulos son pequeños fragmentos del propio texto que los conforman, por lo que el lector puede jugar a anticipar qué pasará. Además, Clara deja adelantos de lo que irá aconteciendo en el futuro inmediato. Porque lo importante es siempre el por qué, el cómo y de qué manera. El qué está sobrevalorado.

El escenario: el barrio de Salamanca de Madrid. Un ambiente pijo que le va perfectamente a la trama. Hay secundarios de lujo, como Silvio, el asistente de Elena, del que tampoco les cuento más. Y amigas. Buenas y menos buenas. 

¿Alguna vez le han ‘obligado’ a participar en un juego que no era su gusto, estimado lector? Póngase en manos de Clara Peñalver y disfrute de ‘La importancia de tu nombre’ mientras sufre con y por Elena, que hay mucho de Patricia Highsmith en esta novela. Y de todo ello hablaremos esta tarde en Librería Picasso, en la última reunión formal de este intenso año del Club de Lectura y Cine de Granada Noir. ¡Esos Adictos al crimen!   

Me dejo en el tintero lo del proyecto de Clara que se presenta hoy para recomendarles, también, la lectura de ‘El sueño del cíclope’, de Jerónimo Andreu, que se ha alzado con el III Premio Paco Camarasa de Novela Negra.

Es otro novelón. Ya lo comentaremos.

Jesús Lens      

Gran momento del Noir granadino

Recién terminada la octava edición de Granada Noir, déjenme que me dé el gustazo de sacar pecho por la abundante, nutrida, generosa y excelente cosecha negra de novelas policíacas escritas por autores granadinos, de nacimiento o adopción, que aquí no somos de pedirle el DNI a nadie. Autoras y autores que han pasado por los diferentes escenarios del festival, dejando un inmejorable sabor de boca en la audiencia. 

La ruta por el Albaicín de ‘Las niñas salvajes’, guiada por May R. Ayamonte, la autora de la novela publicada por Contraluz, fue la bomba. ¡Y qué gustazo de charla en El Pañero sobre una historia fascinante protagonizada por una periodista, Jimena, que va a tener continuidad el año que viene en una novela que ya esperamos con todas las ganas del mundo! Las calles de Granada volverán a ser escenario de la trama y la promesa de que los personajes se dejen caer por las Bodegas Castañeda sabe a gloria. ¡Ojalá que también se tomen una Cerveza Alhambra!

Men Marías también tiene nueva novela negra en puertas. Saldrá publicada el 4 de febrero y la acción transcurre igualmente por el centro de Granada, con protagonismo especial de una de nuestras plazas más emblemáticas. Su conversación con la periodista y novelista María Jesús Peregrín, conducida por Daniel Rodríguez Moya en el Palacio de los Condes de Gabia, nos permitió saber mucho más de ‘La última paloma’ y ‘El límite de Roche’, novelas que transcurren en Rota y Florencia, respectivamente.  

Clara Peñalver, que acaba de estrenar ‘La importancia de tu nombre’, publicada por Ediciones B, traslada la acción de este intenso thriller psicológico al barrio de Salamanca, en Madrid. Su presentación en el Cuarto Real de Santo Domingo se saldó con un llenazo total y ha sido uno de los libros más vendidos del festival. ¡Más madera! 

En el propio Cuarto Real se dieron cita Jaime Molina, Hermógenes Patón y Álex Pérez. Protagonizaron una animada mesa redonda en la que, partiendo de sus novelas ‘Camino sin señalizar’, ‘NO, una novela Noir’ y ‘El único camino’ respectivamente; reflexionaron sobre los diferentes personajes, ambientes y tramas que pueden ser objeto del género policíaco, tan amplio y variado como se pueda imaginar. 

Y otro maestro del periodismo y la literatura, Javier Valenzuela, que conversó en el Ateneo con Margarita Buet, presidenta de la Alianza Francesa de Granada y tangerina de nacimiento, sobre ‘La muerte tendrá que esperar’, tercera parte de su trilogía sobre una de las ciudades más atractivas y contradictorias del norte de África. En la novela, el autor residente en Bubión habla de temas de tanta actualidad como las criptomonedas o el controvertido mundial de Qatar. 

Y no podemos olvidar a Enrique Bonet, cuyo cómic ‘La araña del olvido’, que felizmente no se termina nunca, protagoniza la exposición en curso del propio Cuarto Real de Santo Domingo hasta después del puente de la Inmaculada.

Que Granada pueda presumir de esta nómina de autoras y autores negrocriminales resulta significativo y algo a tener muy en cuenta.

Jesús Lens

Libros y podcast de récord

Ayer estuve tomando un café mañanero con la escritora Clara Peñalver, ultimando un par de proyectos rarunos que nos traemos entre manos. Lo que más me gusta de Clara es su valentía a la hora de proponer ideas diferentes que desbordan los límites de lo convencional.

Esta no es la foto de hoy, pero Pepe Marín nos sacó tan guapos (o algo…)

Va a sonar a pedantería y, cuando lo lea, no sé si soltará una carcajada o le dará una arcada, pero Clara es una de las personalidades culturales más disruptivas que conozco: siempre va por delante.

Su novela más reciente se titula ‘Sublimación’ y se trata de una distopía con ribetes noir de lo más inquietante y adictiva. (AQUÍ escribí de ella y la leeremos y comentaremos en el Club de Lectura de Granada Noir en Librería Picasso). Lo curioso y novedoso es que, antes de ser publicada en formato convencional por Ediciones B, fue una serie de Storytel que se puede escuchar en formato de audiolibro. ¡Curioso caso de sublimación literaria inversa! Porque la sublimación es un proceso que consiste en el cambio de estado sólido a estado gaseoso sin pasar por el estado líquido. A la inversa, al paso directo del estado gaseoso al estado sólido, se le denomina sublimación inversa.

Con Clara estuve hablando, además, del impacto de la inteligencia artificial y los robots, de la implantación de adminículos en el cuerpo humano con los fines más diversos y, por supuesto, de transhumanismo; un tema que me trae loco desde hace tiempo y del que hablaremos en otro momento.

Tras compartir con Clara varias recomendaciones de libros y documentales sobre el tema, me fui enardecido a la librería Cómic Store, donde me esperaba un tebeo de valor incalculable. Aproveché para hacer recolección de algunas de las novedades más interesantes del momento y, hablando con María, cuyo entusiasmo y optimismo resultan contagiosos, me confirmó que el verano ha sido extraordinario. ¡Y sin que nadie se lo esperara ni tenga una explicación para ello!

Cantan las cifras: 2021 está batiendo récords en ventas de libros, con un 44% más que en 2020, y se prevé el mejor ejercicio de los últimos 10 años. El fenómeno, que es similar en Europa, resulta especialmente significativo en el mundo del cómic, cuyas ventas han crecido nada menos que un 56%.

Si a esto se suma el brutal impacto del audiolibro y el podcast, todo un fenómeno de los que han venido para quedarse y que crece de forma exponencial, está claro que algo ocurre en el mundo de la literatura y la divulgación. ¡Y por fin ese algo es bueno!

Jesús Lens

Dos distopías con aroma noir

La nueva novela de ‘nuestra’ Clara Peñalver, nacida en Sevilla, pero más granaína que la malafollá, se titula ‘Sublimación’, es radicalmente distópica y nació como una serie original para Storytel, narrada por Ramón Langa. Pronto hablaremos del auge del audiolibro y de las muchas posibilidades que ofrece, pero hoy me quiero centrar en la novela pura y dura.

Clara Peñalver es una consumada autora de género negro y criminal. En ‘Sublimación’ hay noir, por supuesto, pero también ciencia ficción distópica. Y acción. Mucha acción.

Hasta hace relativamente poco tiempo aún era necesario explicar qué era la distopía. Desde que vivimos inmersos en una de ellas, sin embargo, es un término familiar y cotidiano. Por resumirlo brevemente: es la antiutopía o la utopía negativa. Es una proyección aterradora del futuro que nos espera.

Pandemias, hackeo y piratería informática, pobreza y desigualdad, cambio climático, populismos neofascistas y neocomunistas, corrupción, empoderamiento de grandes bandas criminales y mafiosas… ¿Distopía futurista o descripción de un aquí y un ahora que nos cuesta asumir y sobre el que no actuamos como deberíamos?

La propuesta que Clara Peñalver hace en ‘Sublimación’, publicada por Ediciones B, nos sitúa en un futuro hipotético en que un accidente biológico ha diezmado a la población, lo que hace de la muerte un negocio muy boyante. Deshacerse de los cadáveres es tan perentorio como lucrativo, no en vano el Banco Central de Finados desempeña en la sociedad un papel casi tan importante como el Banco Central al que tan acostumbrados estamos.

Hasta para morirse hay clases. Que se lo pregunten a León, que lo ha empeñado todo para conseguir un trato VIP al cadáver de su hermana. O a Dante, el recién nombrado nuevo gerente del BCF, que se enfrenta a la desaparición de un cuerpo. Y ahí entra Elia Melgar, una periodista de raza que sabe cómo y dónde buscar información, otra de las divisas esenciales por las que se rige el mundo. Adrenalina, crítica social y personajes apasionantes en una novela de la máxima actualidad que vuelve a demostrar el talento de Clara Peñalver.

Con ‘La anomalía’, recién publicada en España, el escritor y matemático francés Hervé Le Tellier ha ganado el prestigioso premio Goncourt. La novela es extraña y fascinante y propone una teoría de lo más inquietante. Un consejo: no lean nada sobre el argumento. Ni siquiera la información de la contraportada del libro editado por Seix Barral. Gracias al consejo de la profesora y activista literaria Puri Manzano, me sumergí en ella sin saber lo que me iba a encontrar y… ¡qué maravilla!

Solo les diré que es una novela coral y metaliteraria en la que cada pieza encaja a la perfección en el mapa trazado por un escritor que pertenece al grupo Oulipo, un taller de experimentación que combina la literatura y las matemáticas. Literatura potencial, se llama. ¡Y qué posibilidades ofrece!

Una novela que tiene parte de thriller, parte de ciencia ficción y una ambición global que te lleva de París a Nueva York, recorriendo otros muchos escenarios en el ínterin, de Londres a Lagos, como en una partida de ajedrez planetaria. Y está el humor, nada desdeñable.

Con referencias a ‘Matrix’, ‘Dune’ y al cine de Christopher Nolan, ‘La anomalía’ es una novela total que podría entrar por derecho propio en la programación de nuestros dos festivales: Granada Noir y Gravite, cabalgando a lomos de un ‘gusano’ cuántico que va camino de un agujero negro.

Le Tellier ya ha vendido los derechos a una productora francesa y no tiene empacho en avanzar que participará activamente en la destrucción del libro, “porque para que esta serie funcione tendremos que romper la estructura de la novela”. ¡Eso es tenerlo claro!

Jesús Lens