La gran estafa americana

Sería una enorme exageración decir que la más reciente película de David O. Russell es una gran estafa, jugando con su título, pero sí es verdad que me esperaba más de una de las películas que más premios y nominaciones han obtenido a lo largo del 2013. Por no hablar de su descomunal reparto. Y, por supuesto, sin olvidar que el género de ladrones, pícaros y timadores es uno de mis favoritos.

 La gran estafa americana cartel

El pasado viernes, pues, no me sentí estafado al salir del cine, pero reconozco que al ver que la película “solo” había durado dos horas y cuarto, sí que me llevé una monumental sorpresa: ¡a mí me había parecido que superaba las tres horas, como “El lobo de Wall Street”!

Y es que el bueno de Russell le da demasiadas vueltas a una historia estupenda, pero que hubiera ganado, y mucho, de haber sido condensada en aquellos maravillosos 90 minutos, las tres bobinas que tanto hicieron por la evolución del cine, al convertir la sala de montaje en una especie de segunda dirección en la que se eliminaba todo lo superfluo y accesorio a la trama principal.

 La gran estafa americana reparto

Vueltas que da la trama, sobre todo, para poder presentar a una serie de personajes, perdedores y soñadores irredentos, cuyo mayor logro es pasar por tipos importantes, dando igual que se trate de estafadores de poca monta que de agentes del FBI. Y para tratar de impresionar a los demás, hay que cuidar la imagen.

Ríos de tinta (y de tinte) han corrido a cuenta del bisoñé que el personaje interpretado por Christian Bale se encasqueta en la primera y morosa primera secuencia de la película. Los mismos que se merecían los rulos del otro coprotagonista de esta farsa, Bradley Cooper y sin menospreciar el fabuloso tupé de Jeremy Renner, los escotes de Amy Adams o las uñas de Jennifer Lawrence.

 La gran estafa americana rulos

La imagen es tan importante que el director le dedica minutos y minutos de metraje al aspecto de los personajes, sin que la historia avance lo más mínimo, con la cámara deteniéndose en ellos, por delante y por detrás, de frente y de perfil, mientras caminan, se sientan en el coche o toman copas en los bares, en muchas ocasiones, demasiado forzados y acartonados.

Y así nos vamos hasta esos 138 minutos que lastran la que hubiera sido una estupenda película protagonizada por encantadores timadores del tres al cuarto en la Nueva York de los años setenta.

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Porque el argumento es asaz interesante: un par de estafadores de poca monta son detenidos por el FBI y, para quedar en libertad, aceptarán trabajar con ellos en la detención de algún que otro sinvergüenza. Solo que el agente del FBI a cargo de la operación tiene altas miras y muchas veleidades, por lo que empezará a apuntar a piezas que vuelan cada vez más alto, complicando de esa manera la vida de todos.

Mención aparte merece la construcción de los personajes, las relaciones que establecen entre ellos y, sobre todo, la resolución de la película. Ahí sí luce el trabajo de un guion que respeta al máximo a cada una de sus criaturas y que resulta excepcionalmente antimaniqueo.

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Pero de ser válida la opción de calibrar una película según la intención de volver a verla en los próximos cinco años, me temo que “La gran estafa americana” no pasaría el corte.

Jesús Lens

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Mandela: el largo camino hacia la libertad

Una de las películas que más ganas tengo de ver es esta:

 

“Mandela: el largo camino hacia la libertad” promete ser uno de los estrenos del 2014 y para mí, desde luego, será una de las bombas del año. Como el “Searching for Sugar Man” de este 2013. ¡Demonios! Ha sido publicar “Cineasta Blanco, Corazón Negro” y empezar a rodarse, como setas, películas con Sudáfrica como escenario y telón de fondo de historias ciertamente apasionantes.

mandela largo camino hacia la libertad

La nueva película sobre Mandela está dirigida por Justin Chadwick (“Las hermanas Bolena”) y el guion corre a cargo de William Nicholson (“Los miserables” y “Gladiator”). La cinta cuenta la vida del líder desde su infancia en una aldea rural hasta que fue elegido democráticamente como primer presidente negro de Sudáfrica, después de haber pasado 27 años en la cárcel como preso político.

Mandela Idris Elba

mandela long way to freedom

Parece que el film se centrará principalmente en la etapa más luchadora de Mandela, cuando pretendía derrocar al régimen del Apartheid.

El protagonista es Idris Elba, a quien vimos en “Prometheus” y próximamente en lo nuevo de Guillermo del Toro, “Pacific Rim”, y quién ha trabajado notablemente el acento sudafricano. Junto a él, Naomie Harris en el papel de Winnie Mandela; Robert Hobbs y Mark Elderkin.

Mandela Naomi Harris

Y ya se habla, nada menos, que de los Oscar 2014, para los que esta nueva “Mandela” estaría muy bien posicionada.

Mandela trouble maker

Y es que… ¡África lives!

En Twitter: @Jesus_Lens

PD.- Si quieres saber más sobre lo que el cine occidental ha contado sobre África, incluyendo varias películas sobre Mandela, tu libro es “Cineasta Blanco, Corazón Negro”, de un tal Jesús Lens, publicado por la editorial Almed… Un libro colosal. Lo sabes, ¿verdad?